Индустрия

Глава Embracer — о том, почему Embracer развалилась

Спустя много лет безудержных поглощений Embracer Group рухнула под собственным весом и развалилась на три компании. Глава Embracer Ларс Вингефорс (Lars Wingefors) поговорил с GamesIndustry.biz о причинах провала: во многом виноват кризис в индустрии, но и личную ответственность Вингефорс с себя всё-таки не снимает.

Три компании, собранные из трёх разных частей Embracer — Asmodee Group (настольные игры), Coffee Stain & Friends (инди и игры-сервисы) и Middle-earth Enterprise & Friends («Властелин колец» и AAA-игры). Два последних названия — временные.

О причинах неудач

Вингефорс подтвердил, что его сейчас много критикуют — и на международном уровне, и в родной Швеции. Он рассказал, как реагирует на критику:

Лидерам и владельцам бизнеса иногда необходимо брать вину на себя и со смирением признавать, что они допустили ошибки и должны были поступать иначе.

Разумеется, я заслуживаю много критики, но не думаю, что критики заслуживают мои коллеги или компании. Я могу взять на себя много вины за произошедшее. Но в конечном итоге мне нужно верить в цели, которые мы перед собой поставили. Мы сможем их достичь благодаря новой структуре.

О внешних причинах Вингефорс говорит следующее:

Чтобы создавать успешные игры, чтобы нанимать людей и давать им работу, у компании должно быть подходящее окружение. Для Embracer (и для других похожих на нас компаний) окружение сильно изменилось. У нас было несколько лет, в частности 2019-й и 2020-й, когда стоимость капитала была очень дешёвой, а инвесторы бесконечно хотели вкладывать деньги ради органического и неорганического роста. Кроме того, игровой рынок рос (особенно во время COVID), была намного более стабильная геополитическая ситуация, например, в России. Все эти факторы сильно изменились.

Мы годами думали, как стоит адаптироваться к изменением в окружении. Но, конечно, 2023-й ударил особенно сильно по всей индустрии и по нам. Рынок капитала ухудшился, нам потребовались реструктуризации и значительные изменения, включая отделение от Saber и Gearbox.

Вингефорс также назвал ещё одну причину: игры Embracer были попросту недостаточно успешными.

Успех игр, которые мы выпускаем, за последние годы снизился, потому что было недостаточно аппетита со стороны покупателей, а некоторым продуктам не хватало качества. [На развал повлияла] смесь из этих причин и стоимости капитала, которая сильно увеличилась. Я бы сказал, что желание инвесторов вкладывать новый капитал [в игровую индустрию] полностью исчезло в конце 2022-го.

Ларс Вингефорс.

О том, почему Embracer скинула свой долг на компанию по производству настолок

2023-й для Embracer завершился с крупными долгами — они составляли $1,5 миллиарда. Часть отдали благодаря продаже Saber и Gearbox, но у компании всё ещё оставалось около $963 миллионов долга.

Когда Embracer стали делить на три ветки, остатки долга повесили на группу Asmodee — она занимается настольными играми. По словам Вингефорса, у Asmodee больше всего шансов закрыть такой долг — бизнес настольных игр намного стабильнее бизнеса AAA-видеоигр.

Банки обожают Asmodee. <…> Финансовому рынку не нравится волатильность AAA-игр. Не думаю, что компаниям по производству AAA-игр стоит брать на себя много долгов. Можно сказать, что игровой бизнес может взять на себя немного долгов, который закроется благодаря мобильным играм и играм с регулярными платежами, но рынок капитала не любит давать такие долги. Так что, на мой взгляд, в бизнесе цифровых игр лучше иметь маленький долг — или не иметь вообще.

Я твёрдо верю в капитал, но думаю, что долг — довольно опасный инструмент. В видеоиграх нужно быть осторожнее и не брать на себя слишком много. С настольными играми всё иначе — это очень стабильный бизнес с очень стабильными денежными потоками. Мы сильно снизили финансовые риски Embracer и улучшили свои баланс и стабильность, [когда переложили долг на Asmodee].

О смене названия

Вингефорс подтвердил, что от названия Embracer Group откажутся полностью. Но это связано не с тем, что владельцы хотят избежать неприятных ассоциаций после провала группы:

Смена названий — это стратегические решения, которые позволят всем новым компаниям создать свой уникальный бренд, заточенный под конкретные бизнес-задачи и позволяющий максимизировать потенциал на рынке.

Закат бренда Embracer выглядит так:

  • Embracer Group продолжит формально существовать как минимум ещё год, пока от неё отделяется группа Coffee Stain & Friends. Ожидается, что процесс завершится в 2025-м.
  • Вингефорс останется президентом Embracer, а затем сосредоточится на новой холдинговой фирме, которая позволит ему оставаться мажоритарным акционером всех трёх новых компаний.
  • Название холдинговой фирмы и другие детали раскроют позже. Но она точно не будет называться Embracer Group.

В руках Embracer находилось множество любимых геймерами франшиз, которые до развала компании должны были получить продолжения — например, TimeSpliters и Deus Ex. Теперь эти проекты отменены, а в свежем интервью Вингефорс призывает не ждать от нового трио воскрешения всех серий:

Нужно уметь адаптироваться. Мы не можем слепо выписывать чеки на всё подряд. Мы не можем сделать все сиквелы всех франшиз, которые хотят геймеры и которые есть в нашем распоряжении. Это невозможно. Компания или владелец, которые не адаптируются к окружению, в конечном итоге потеряют значимость в бизнесе.

По материалам

Нажмите, чтобы оценить статью
[Итого: 0 Среднее значение: 0]

По теме

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Кнопка «Наверх»